Archivo mensual enero 2020

PorRafa Mata

Curiosidades ocultas en los libros del instituto: Tycho Brahe

En infinidad de ocasiones, cuando estudiamos los acontecimientos y hallazgos científicos en las asignaturas Física, Química, Biología o Tecnología de secundaria y bachillerato, nos quedamos solo con el concepto y el autor. Pero, no nos planteamos lo interesantes que fueron las vidas de los descubridores. En este post vamos a comentar algunos detalles de la vida de quien fue uno de los científicos más importantes del siglo XVI: Tycho Brahe.

El nombre de Tycho Brahe probablemente solo le sonará a los alumnos de bachillerato científico. Aunque fue uno de los matemáticos y astrónomos que dedicó la mayor parte de su tiempo a la observación de los astros antes de la invención del telescopio. Basó su trabajo a la adquisición precisa de la velocidad y posición de los astros que observaba.

Entre algunos hechos curiosos, se atribuye que Tycho Brahe empleó por primera vez la palabra “Nova” al observar en la constelación de Casiopea una nueva estrella. En realidad fue una supernova que fue visible durante varios meses. Pero, la denominó “Nova Stella” y hoy en día es conocida como “Nova Tycho” en su honor. Además, se sabe que perdió la parte de su nariz en un duelo, bastante comunes aún en la época, y tuvo que usar una prótesis nasal metálica el resto de su vida.

Trabajó durante sus últimos años de vida en el observatorio Benatky, cerca de Praga, junto al matemático Johannes Kepler, el cual os sonará por las Leyes de Kepler, estudiadas en Física de segundo de bachiller.  Aunque esta colaboración no duró mucho, puesto que Tycho Brahe cayó enfermo y murió poco después de llegar a Praga. En su lecho de muerte, encomendó a Kepler que acabase las denominadas Tablas Rudolfinas. Estas eran tablas de posiciones estelares cuyo objetivo era predecir las posiciones de los planetas basados en cálculos, validando de esta forma un nuevo modelo del universo diferente al de Copérnico.

Sin embargo, uno de los mayores misterios que envuelve a Tycho Brahe no surgió hasta hace poco tiempo. Su nombre volvió a sonar hace algunos años con más fuerza que nunca porque, tras la exhumación de su cuerpo y la realización de distintos análisis… ¡se encontró que había restos de mercurio en su pelo! Los niveles de este metal líquido a temperatura ambiente corresponderían con cantidades semejantes a las de envenenamiento. Por lo que el misterio de una muerte intencionada estaba servido. Ni que decir cabe que todo el grueso del trabajo realizado en la observación de astros fue realizado por Brahe, aunque las leyes que rigen el movimiento de los planetas han acabado por heredar el nombre de Kepler.

Por otro lado, la hipótesis real podría ser otra que la del asesinato: Tycho Brahe era también alquimista y, en aquella época, el mercurio era un elemento comúnmente utilizado en esta disciplina. ¿Es probable que el propio Tycho se hubiese suministrado mercurio para tratar algunas de sus dolencias, sin que supiera que el resultado iba a resultar fatídico?

¡Ah! ¿Y por qué fue la pelea en la que perdió la nariz? Eso también es un misterio.

Si os interesa esta u otras curiosidades científicas os recomendamos Espacio Oscuro. Una novela que trata de un thriller científico donde una Doctora en Física desenmascara una trama de espionaje y asesinatos relacionado con la industria espacial. En el libro, encontrareis curiosidades sobre científicos de nuestra historia y experimentos que marcaron un antes y un después entremezclados con la trama policiaca. En particular, en el capítulo “El proyecto Tycho Brahe”, encontraréis más información sobre el protagonista de este post.

Laura Mercadé Morales

PorRafa Mata

Las eternas propiedades olvidadas de las matemáticas

Hoy he leído el artículo incrustado al final de este post y me ha incitado a expresar unas de mis mayores preocupaciones respecto al nivel de matemáticas de los alumnos de primaria y secundaria. Obviamente, porque es muy bajo. ¿Es por culpa de los propios alumnos?, ¿por el profesor?, ¿por el sistema? Puede que por un poco de todo, o por algo en concreto dada una situación particular. Por eso siempre hay que analizar el caso de cada alumno de forma personalizada. Independientemente, hay algo que no se puede negar; ¿por qué los alumnos de primaria y secundaria no saben las propiedades que rigen las operaciones de los conjuntos de números que se estudian en estos niveles? ¡Ni siquiera los alumnos de 4º de ESO!

En mi opinión, de esto no tienen la culpa los alumnos. ¿Será que los profesores tiran la toalla a la hora de explicarlas y pasan a otra cosa con el fin de hacer avanzar el curso?, ¿o será por el sistema que impone impartir demasiado temario en poco tiempo? Personalmente, me decanto por lo primero. No es posible que los alumnos aprendan a sumar, restar, multiplipcar y dividir sin conocer el funcionamiento básico de esas operaciones.

¡Por el amor de Dios! ¡¿Cuántas veces he preguntado en clase cuanto es 7 partido por 7 y he recibido por respuesta 0?! No, señores, la respuesta es 1. Y la culpa de que esos alumnos respondan cero es porque no saben la propiedad del elemento inverso. En definitiva, la propiedades de los números hay que explicarlas y se tienen que entender antes de empezar a operar, que luego el curso avanza, las propiedades se olvidan y todo sale mal. Recuerden:

  • Conmutativa
  • Asociativa
  • Elemento neutro
  • Elemento simétrico
  • Distributiva

Sobre todo para los número Reales. Y hay que explicarlas tanto para la suma + como para la multiplicación x.

PorRafa Mata

Los buenos profesores

No importa de donde seas, ni cual sea tu origen, sino cúal es tu pasión y lo que estás dispuestos a aportar para transmitir tus conocimientos. Sin acogerte al confort de una plaza permanente como la que disfruta el funcionariado docente y en muchos casos hace que los profesores olviden por qué están ahí. Este tema relacionado con los profesores actuales es un tema que me toca mucho, y muy de cerca. Pues ejerzo de profesor desde hace diez años y veo continuamente como muchos alumnos acuden a la academia porque se tropiezan con profesores sin vocación: tanto en centros privados como en públicos. Casos en los que si no vuelves a reavivar la llama de la curiosidad del alumno, la convergencia al fracaso académico es altamente probable.

Por ese motivo, queremos dar un aplauso desde aquí a los profesores premiados por los Premios Educa Abanca al mejor profesor de España. Un aplauso por esos profesores que de un modo u otro ejercen su profesión como una forma de vida. No todos los buenos profesores han sido nombrados en esas listas, pero sí algunos. Porque, yo mismo conozco grandísimos profesores en colegíos e institutos públicos de los alrededores de Benetússer, Alfafar, Sedaví, La Torre, Catarroja, Albal y Paiporta. Aunque por otra parte, también conozco muchos profesores «paquetes» que intentan subsistir sin mostrar un ápice de valor por la profesión. Y lo que es peor y más lamentable, sin mostrar un mínimo de interés por el futuro que puedan sufrir sus alumnos. Por ese motivo, porque hay más malos que buenos profesores, hay que realzar y felicitar a los que de un modo u otro se les reconoce su trabajo y vocación.

¡Bravo por los buenos profesores!

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